miércoles, 18 de marzo de 2015

Ciudades y planificación estratégica (Master en Investigación, Consultoría e Innovación social)

Esta semana he terminado de impartir una asignatura en el Master en Investigación, Consultoría e Innovación social de la Universidad de Deusto. Ha sido una intensa experiencia porque ha implicado una preparación en poco tiempo y una dedicación intensa para sesiones, para mí gusto, demasiado largas (cuatro horas). Hemos puesto encima de la mesa un montón de temas, pocas certezas y muchas incertidumbres, que creo que era lo que al menos a mí me tocaba en este momento del desarrollo del programa, pero con un título de la asignatura "Diagnosis estratégica y planificación creativa" suficientemente flexible como para colar muchos temas que giran alrededor del blog en los últimos años.


La previsión original incluía el siguiente desarrollo (y más o menos lo hemos cumplido):

Sesión 1. Las ciudades en un mundo urbano
  • El proceso de urbanización mundial. Dimensión y consecuencias. Analizar los patrones que están transformando el mundo hacia una estructura de red jerarquizada dentro de la economía global y cómo este proceso está creando un nuevo escenario en el ejercicio de la gestión pública local.
  • Tendencias urbanas globales y su impacto a escala local. Analizar las características de las nuevas economías urbanas, su relación con las políticas públicas locales y el papel cambiante de las relaciones de las ciudades con los agentes sociales y con las empresas privadas. Distribución de la cadena de valor. Definición de fortalezas de cada ciudad según tamaño, posición comparativa en la jerarquía y composición de su tejido productivo. Análisis de casos.
  • Debate-taller sobre desafíos para la agenda urbana.
Sesión 2. La ciudad sostenible. Un enfoque integral
  • Como continuación de la sesión anterior, analizar el escenario de las acciones locales por la sostenibilidad, la contribución de los sistemas urbanos a los grandes problemas ambientales y el marco de trabajo para abordar desde lo local los problemas de la sostenibilidad global.
  • Nuevas utopías urbanas y modelos de ciudad. Comparación de diferentes modelos: de la ciudad creativa a la ciudad innovadora.
  • Debate-taller sobre economía colaborativa, sus aplicaciones y contradicciones.
Sesión 3. Gobernanza y nuevas formas de participación social en las políticas públicas
  • De la participación por invitación a la participación por contribución. Revisión de nuevas formas de participación ciudadana desde la creatividad y la implicación en proyectos de gestión y transformación del espacio urbano.
  • De la gestión burocrática a una gestión pública más flexible, abierta e innovadora.
Sesión 4. Estudio de caso
  • Revisión y visita de campo del caso de ZAWP-Zorrozaurre Art in Progress invitando a sus protagonistas como acción de desarrollo creativo y cultural en un área de regeneración urbana
Sesión 5. Planificación estratégica y modelos urbanos. Hacia una nueva agenda urbana
  • De la planificación estratégica a la gestión estratégica. Análisis de modelos de planificación estratégica urbana, herramientas, sistemas de indicadores, etc., con la participación de Alfonso Martínez Cearra, de Bilbao Metropoli 30.
Sesión 6. Smart cities. El papel de la tecnología en el desarrollo urbano sostenible
  • El concepto de smart city. Origen y componentes. Como uno de los conceptos más emergentes relacionados con la ciudad surgidos en los últimos años, se trata de analizar sus dimensiones y las principales características del paradigma de la ciudad inteligente y su significado para la gestión urbana.
  • Tecnologías para el funcionamiento de los servicios urbanos. Analizar los vectores tecnológicos que están contribuyendo al desarrollo de soluciones smart, los sectores industriales que más actividad están generando como cluster de servicios urbanos y qué soluciones tecnológicas van a ser prioritarias en los próximos años.
  • Análisis crítico desde el punto de vista ciudadano. Smart cities vs. smart citizens, top-down vs. bottom-up.
  • Ejercicio de análisis crítico de seis artículos académicos sobre el tema y debate en grupo.
Gracias a Xabier Barandiaran por contar con mi aportación (y a Mercedes más aún) y sobre todo al grupo de estudiantes, que con tanto entusiasmo han hecho de lo que parecía una pesadilla de tantas horas un tiempo entretenido. Espero haber aportado lo que mejor puedo aportar: espíritu crítico para pensar tendencias que es necesario rascar para no quedarnos en la superficie. Ha sido un paseo por cuestiones como innovación social, sostenibilidad, economía colaborativa, ciudades inteligentes, participación ciudadana para las que he intentado ofrecer marcos para comprender sus límites, su origen, sus potencialidades, etc., la mayoría de las veces a través de preguntas y muchas referencias para revisar (artículos, libros, vídeos, proyectos, herramientas,...).

lunes, 16 de marzo de 2015

City making: creatividad en el espacio público

La semana pasada estuve en Veracruz (México) en el Foro Iberoamericano de las Ciudades dando una conferencia en una mesa sobre regeneración urbana compartida con Fernando Fernández Alonso  y Aleix Coral. Con sus intervenciones previas, en realidad me di cuenta de que mi aportación se basaba en una provocación (cuestionar si sufrimos de un exceso de planificación en este tipo de intervenciones) y un atrevimiento (hablar de regeneración urbana sin utilizar ningún mapa).


Quería, en realidad, presentar la idea de la regeneración como una estrategia que puede tener una vertiente menos gigantesca. Igual de ambiciosa en términos sociales, pero más descentralizada, más orgánica y más participativa. No como dinámicas contradictorias ni excluyentes, sino como un hecho –se hace regeneración aunque no salga en los mapas- y como práctica más local y pegada al terreno que lo que reflejan las grandes intervenciones de regeneración. Es la idea de la participación por contribución (a falta de mejor término) que manejo últimamente para hacer ver que existe una dinámica más allá de la participación institucionalizada. Es la idea que reflejamos en el libro que elaboramos en el marco de UrbanIxD (de ahí la referencia al city making como contraposición al city planning) Esta debe seguir existiendo en forma de comisiones, consejos asesores, eventos de participación, reuniones,…siempre convocadas o impulsadas desde quienes promueven planes o diseñan las políticas sobre las que toque participar.

Esta participación por invitación es en la que piensan las instituciones públicas cuando, creo, oyen hablar de participación. Y no está mal (pero se puede hacer mucho mejor que como normalmente se hace). Pero sigue faltando algo, y eso traté de presentar. Gente que hace cosas es gente que está participando, tomando parte en la construcción de la ciudad, no en genérico, sino de su ciudad concreta. Así que, en el tiempo que tuve, traté de explicar muy rápido algunas tendencias que permitirían descubrir el renacimiento de prácticas que hacen ciudad con las manos, más una segunda parte con ejemplos, tratando de acomodarme a la previsión inicial que hice sobre lso temas a abordar:

Hacer ciudad es mucho más que hacer urbanismo. La concepción tradicional del urbanismo parece reducir la responsabilidad de dar forma a la ciudad a las instituciones y los agentes implicados en el urbanismo. Sin embargo, las nuevas formas de participación ciudadana y las demandas para ensanchar la capacidad de acción de la ciudadanía están sirviendo como detonante de la emergencia de nuevas prácticas de acción colectiva y creativa en torno a los espacios públicos. Se trata de una renovación urbana de carácter soft, pero con gran impacto social para promover la vida pública en las ciudades.



martes, 10 de marzo de 2015

Confusión en los conceptos, hegemonía en el discurso (PhD brief notes #7)

El punto de partida de la investigación radica en la constatación del surgimiento del tema de las ciudades inteligentes como un elemento recurrente en los debates actuales sobre la ciudad. Se trata de una narrativa promovida por unos actores muy definidos y que utiliza una retórica específica que ha sido asumida de manera acrítica en entornos institucionales, empresariales y mediáticos. Esta narrativa (storytelling) ha sido analizada por autores como Greenfield (2013) o Södeström, Paasche y Klauser (2014), que han apuntado a que el análisis discursivo representa algo más que un estudio anecdótico de textos, posicionamientos o lemas sin un interés de relevancia para entender cómo se producen y reproducen las ideas en torno a la ciudad.
Although we might consider this discursive activity with some skepticism, it often makes a difference. It is performative, because it shapes the imaginaries and practices of a myriad of actors concretely building the city through particular case studies or pilot projects, decisions and everyday action, like creating a new electricity system for a neighborhood" Södeström, Paasche y Klauser (2014: 307).
Al contrario, se trata de estudio de alto interés para comprender cómo se generan las ideas en torno a la ciudad y cómo producen un determinado significado simbólico que se traduce automáticamente en políticas reales y en decisiones que están transformando la vida en la ciudad. Autores como KITCHIN (2014b) han señalado que esta crítica ha servido como primer punto de inflexión para abordar el análisis de fondo de la smart city pero necesita ir más allá, de manera que al análisis discursivo se le sume una agenda de investigación más amplia para entender el despliegue en el terreno de este régimen discursivo.

Este ejercicio, por tanto, quiere apuntar a la necesidad de comprender el mensaje implícito y explícito en el debate tecnológico sobre la ciudad porque, aunque pueda resultar irrelevante para las mentes más pragmáticas, “Only by bridging out these often implicit iddeals can we engage in the discussion of how these urban media can best serve society" (De Waal 2011a). Para ello, autores como Dourish y Bell (2011) han planteado la necesidad de ensanchar la agenda de las ciencias de la computación para acoger los estudios etnográficos como un asidero no sólo metodológico sino también teórico con el que estudiar las relaciones entre tecnologías digitales y la cultura digital, recogiendo el testigo de los pioneros de este cruce en el ámbito del diseño participativo o del campo de computer-supported cooperative work desde las humanidades digitales y la interacción persona-computador.

Las bases definitorias del concepto de ciudad inteligente (o el más extendido, smart cities) no cuentan con un consenso claro, de manera que es utilizado de forma confusa y no unívoca. Junto a ello, la narrativa de las smart cities se ha alimentado de unos determinados presupuestos conceptuales descontextualizados de la realidad del funcionamiento social de la vida en las ciudades y del conocimiento de áreas de conocimiento con un largo bagaje de análisis de la realidad urbana. La noción de smart city ha sido puesta en el tablero de la agenda urbana por gigantes de la comunicación como IBM o CISCO entre otros, pero pronto ha pasado a formar parte del imaginario y la acción de las políticas públicas, desplazando a otros términos dominantes en las últimas décadas como la ciudad sostenible o la ciudad creativa (véase figura más abajo). Esconde, en realidad, una panoplia de términos relacionados y la confusión hace difícil de trazar los límites de unos y otros.

Resultados de búsquedas en Google Scholar para diferentes términos (FUTURE CITIES CATAPULT, 2014:13)
De hecho, no es una confusión puramente terminológica, sino también conceptual (Wolfram 2012) o, como proponemos en el presente estudio, una confusión sobre diferentes imaginarios tecnológicos y urbanos, tal como ha reflejado De Waal (2011a), siguiendo para ello la idea de imaginario tecnológico utilizada por Flichy (1999) y otros, resultante de un discurso que se presenta como una elaboración compleja resultante de teorías, argumentos, lenguajes y descripciones  alrededor de un determinado objeto social al que dan forma, ofreciendo un marco para el imaginario en torno al objeto. Estas dificultades se han tratado de superar en ocasiones acudiendo a fórmulas o normas de estandarización (como en el caso de la Agencia Española de Normalización y Certificación o el Bristish Standards Institute), pero es posible que sólo hayan ayudado a establecer un terreno de juego más claro para los competidores privados del mercado de la smart city más que para socializar un concepto más claro de la ciudad inteligente. Ello se debe, principalmente, a que estas normas, más allá de sus títulos, que nominalmente apelan a la ciudad como genérico, estandarizan elementos parciales de esa misma ciudad inteligente, como es el caso de los catálogos abiertos, determinadas infraestructuras urbanas, etc., contribuyendo con ello a la confusión permanente entre el todo y sus partes que preside el debate sobre las smart cities.

De hecho, el presente estudio sobre-entiende como un todo unitario discursos que no son necesariamente coincidentes en todas sus propuestas o que pueden ser incluso contradictorios entre sí. Les une, en cualquier caso, su condición de discursos hegemónicos, en la medida en que son sustentados mayoritariamente por los agentes del proceso de negociación tecnológica (Galloway 2008) que podemos considerar mainstream. Este grupo de agentes es una heterogénea amalgama de diferentes organizaciones, tal como refleja Future Cities Catapult (2014):
A small cluster of thought leaders, knowledge centres, inter-governmental bodies and multi-national technology firms are the vanguard of future city thinking and practice. Ideas of city systems, systems of cities, integrated, connected, compact, flexible and resilient cities have all been successfully packaged and promoted by these influential ‘generators’ whose cutting edge R&D shapes the framework and market for government ‘customers’ and ‘endusers”.
Desde el optimismo tecnológico a los riesgos de despolitización del debate sobre las políticas urbanas, el discurso de las smart cities refleja un determinado posicionamiento sobre el papel de la tecnología en la sociedad que es necesario desentrañar para poder plantear un escenario realista y significativo para la ciudadanía:
On the one hand, smart city policies support new ways of imagining, organising and managing the city and its flows; on the other, they impress a new moral order on the city by introducing specific technical parameters in order to distinguish between the ‘good’ and ‘bad’ city. The smart city discourse may therefore be a powerful tool for the production of docile subjects and mechanisms of political legitimisation.” Vanolo (2014)
Se trata, en definitiva, de un concepto directamente trasladado a la agenda pública sin contener un sustrato teórico suficientemente sólido, mínimamente unívoco o contrastado en la literatura académica. Como señalan Deakin y Waer (2012), “While images of the digital city, intelligent city, high-tech district and neighbourhoods of smart communities abound, they all fail to convey what it means to be smart and why it is important for cities to be defined in such terms”. Ni las diferentes presentaciones de las corporaciones más activas en este ámbito, ni los primeros acercamientos académicos a una definición conceptual del término (Albino et al 2015, Cavada et al 2014) han podido establecer una definición de consenso no solo consistente, sino cercana a la realidad cotidiana de la gestión municipal. Sin embargo, esta falta de consistencia teórica y conceptual no es óbice para que sus efectos hayan comenzado a desplegarse ya en el territorio en forma de nuevas institucionalidades (Vanolo 2014) y proyectos prácticos:
"(...) the current ‘smart city’ discourse may in fact imply a less visible but ultimately heavy burden for cities, their stakeholders and citizens. At a time where urban areas are facing complex uncertainties and struggle to become more sustainable and resilient, it promotes a rather particular and uniform development pathway that in fact tends to marginalise complementary objectives, alternative approaches, as well as likely negative effects". (Wolfram 2012)
---
ALBINO, Vito, Umberto BERARDI y Rosa Maria DANGELICO (2015) "Smart Cities: Definitions, Dimensions, Performance, and Initiatives", en Journal of Urban Technology, DOI: 10.1080/10630732.2014.942092
CAVADA, Marianna, Christopher ROGERS Y Dexter HUNT (2014) "Smart Cities: Contradicting Definitions and Unclear Measures", en World Sustainability Forum 2014 – Conference Proceedings Paper
DEAKIN, Mark y Husman AL WAER (2012) From intelligent to smart cities, Routledge, Londres
DE WAAL, Martijn (2011a) “The ideas and ideals in urban media theory”, en FOTH, Marcus, Laura FORLANO, Christine SATCHELL y Martin GIBBS (eds.) (2011). From Social Butterfly to Engaged Citizen: Urban Informatics, Social Media, Ubiquitous Computing, and Mobile Technology to Support Citizen Engagement, MIT Press, Cambridge
DOURISH, Paul y Genevieve BELL (2011) Divining a digital future. Mess and mythology in ubiquitous computing, MIT Press, Cabridge
FLICHY, Patrice (1999), “The construction of new digital media”, en New Media & society 1 (11):33-39
FUTURE CITIES CATAPULT (2014) What are future cities? Origins, meanings and uses.
GALLOWAY, Anne (2008), A Brief History of the Future of Urban Computing and Locative Media, disertación de tesis doctoral, Carleton University Ottawa
GREENFIELD, Adam (2013) Against the smart city, Do Projects, Nueva York
SÖDERSTRÖM, Ola, Till PAASCHE & Francisco KLAUSER (2014) “Smart cities as corporate storytelling”, en City: analysis of urban trends, culture, theory, policy, action, 18:3, 307-320
KITCHIN, Rob (2014b) The data revolution. Big data, open data, data infrastructures & their consequences, Sage, Londres.
VANOLO, Alberto (2014) “Smartmentality: The Smart City as Disciplinary Strategy”, en Urban Studies 51(5) 2013:1-16)
WOLFRAM, Marc (2012) "Deconstructing Smart Cities: An Intertextual Reading of Concepts and Practices for Integrated Urban and ICT Development,  en M. SCHRENK, V. V. POPOVICH, P. ZEILE Y P. ELISEI (eds.), Re-Mixing the City: Towards sustainability and resilience? REAL CORP. pp. 171–181.

----

Tras la primera presentación que hice de la estructura de la tesis (The myths behind the smart city technological imaginary (PhD brief notes #1)), a partir de ahora iré publicando algunos retazos del texto, que va avanzando. En algunos casos serán notas bastante desestructuradas o incluso una sucesión de citas, pero igual sirven como guía para entender cómo va evolucionado los temas que voy trabajando, qué referencias nuevas van apareciendo, etc. 

lunes, 9 de marzo de 2015

Transitional uses and the social value of vacant spaces

Le Parisien Magazine http://leparisienmagazine.fr/ asked me to share my views on adaptive urbanism for their futures column  and the finally published article Futur : la ville qui se monte et se démonte. This is what came to my mind some weeks ago.

---

1/ What kind of answers to the economic and environmental crises can the "adaptive cities" answers to? (thanks to what kind of buildings and spaces)?

The adaptive approach to cope with economic crisis can bring some benefits that have to do with a new understanding of urban assets and opportunity spaces. It is an opportunity to look at cities from a different perspective to the expansion stage we have witnessed, based on iconic interventions, large scale developments and urban renewal projects, all of them promoting a physical expansion of our cities. As such, it can mean a change of mind in the sense that crisis is making planners and citizens caring the details, looking at minor or residual (abandoned, vacant, neglected sites) as spaces with an intrinsic social value. It means a recycling culture materialised in the urban realm, especially for open spaces (inbuilt sites due to lack of financial resources, for examples), where things can still happen even though the planned determinations cannot become real.

From this perspective, adapting urban regulations formalism into a more adapted approach that considering the current circumstances, not only related to real estate market, but also  with the explosion and rediscovery of public spaces as places for public life and urban activism, can materialise win-win situations. Agency of citizens can be enlarged by giving access to spaces to be temporarily transformed into productive, social or cultural spaces, while physical assets can maintain their vocation of spaces of social value.

2/ Are there, today, some interesting examples in the world of cities that are inventing some new kind of urban innovation and process?

The High Line in New York has been acclaimed as a good success story and it fits the idea of how looking at cities and their spaces from a different perspective can make a difference. Though it is not a perfect example, it illustrates the story of an abandoned public structure –an old elevated train structure- that was supposed to be demolished (in the traditional way of thinking abandoned structures, factories,... as disposable objects which can only be torn down to give space for new developments). But some neighbours and activists thought that there was another way out: conserving the structure and transforming it in a public space that is now one of the ten most visited attractions in the city.

But this approach is also being implemented in old factories, public facilities and commercial premises. Regarding this last example, there is a growing movement of people and organisations trying to reinvent empty shops into something useful while the market is not able to give them use. Experiences such as empty Shops Network, Meanwhile Space or Renew Newcastle have demonstrated that there is room for finding new ways to benefit social and cultural entrepreneurs by adjusting the traditional market solutions and institutional regulations so that they can include new needs for accessing this kind of spaces.


3/ What about the typical european historical centers (such as in Paris) : is there a risk to let them end as some kind of "museums"? And can we imagine some answers to develop activities and social interactions?

This is the main risk historical centres are facing. Banalization of main streets, thought, designed and planned as open commercial districts where the expected use is consumerism are converting these streets as ghettos, inaccessible, over-regulated and privatized. It has to do with global economic dynamics so difficult to confront, but there is still an opportunity for residents to take ownership and responsibility for these places if they can build creative projects that go beyond the average. As long as city halls are sensitive to promoting public life and not only business in these places for tourists, city centres can still be the most suitable place for social encounters, for vibrancy and creativity.

4/ What about the ephemeral constructions (such as the "pop-up stores", or the containers) : is it an interesting approach for the future?

It´s clearly a trend, but not a solution. Cities are facing so many complex problems and of such scale, that solutions can only be partial. In this sense, temporary interventions have the ability to show new opportunities. They are testbeds for prototyping and experimentation and city councils should be more open to this kind of strategies that cities like Dublin or San Francisco are trying to bring to their streets. Formal planning has been too focused on aspiring to give permanent and stable solutions, as if needs never changed. But complex societies should be open to changes and rigid interventions narrow the chances to experiment with new typologies for housing, public spaces design or public services and facilities. As such, pop-up shops are part of the equation, as they defy the traditional conditions settled for opening a new business, while ephemeral interventions are a lighter, quicker, cheaper approach to design public spaces (for example, a cheaper and easier way to enlarge pedestrian streets).

5/ How could (or should) be the "adaptive city" of the future (in 2050 for instance)?

Hard to answer. I am a very bad futurist and depending on the day can be more or less optimistic. But let´s say that there is a socio-cultural shift in values underlying the still-too-traditional and hierarchical approach of red tape and bureaucracies. We should expect that, even just as a reactive response, cities will be governed in a more open way and what we have been talking about participation –as attending public meetings and taking part by invitation from institutions) will change into a more active engagement. And this engagement will mean getting hands dirty in reclaiming abandoned spaces and buildings because society and community groups have a plan for them, not only a bright idea, but the skills, the technology and the aim to turn them into something else than just a “keep out” fence. We will see these changes. Gradually, sometimes reluctantly, but the adaptive city is taking shape today, maybe still as an exception or from outsiders, but it will be the only way to manage cities and live together in a time in which people –thanks to the new sociability of digital technologies- cannot stand an answer from their local councils saying “you can´t do that”.

miércoles, 25 de febrero de 2015

Un mundo no tan urbano

Dice la letanía que en algún momento en 2007 la mayor parte de la población mundial ya vivía en ciudades. Este dato se ha convertido en un lugar común y en el inicio casi inevitable de cualquier artículo o conferencia sobre temas urbanos. Hoy ese porcentaje, según las Naciones Unidas, es del 54% de la población mundial y, según las proyecciones demográficas, alcanzará el 66% en 2050.
Estos datos nos hablan, evidentemente, de una fenomenal transformación social, económica y ecológica en el mundo, una transición demográfica acelerada e inaudita en las regiones menos desarrolladas del planeta. A fuerza de repetición, hemos asumido la idea de ciudad y de áreas urbanas como un todo sin matices y unívoco.

Sin embargo, podemos matizar y hasta poner en cuestión que el mundo sea realmente urbano, al menos si lo que tenemos en mente es la idea más generaliza de ciudad como un espacio relativamente compacto, moderno, ordenado, etc.

El mundo se está haciendo urbano pero, en realidad, el aumento está muy concentrado. El informe World Urbanization Prospects 2014 de la división de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas apunta a que el 37% de la urbanización en el mundo hasta 2050 sucederá en sólo tres países: China, India y Nigeria. De esta forma, tal como refleja la imagen, el crecimiento urbano es un fenómeno de concentración espacial en determinadas regiones del mundo y sólo una parte del mundo se está urbanizando.

Imagen de valeriepris via Slate
El número de megaciudades (digamos, más de 10 millones de habitantes) seguirá creciendo, pero el fenómeno de las ciudades de segundo rango es el más novedoso, ya que es esta red de ciudades de tamaño medio (entre medio millón y 5 millones) donde se concentrará gran parte de la nueva población mundial, configurando además una tupida red de ciudades de este tipo a la sombra de las grandes megalópolis.

La opinión pública ha asumido ya la pujanza del Sudeste Asiático como nuevo polo económico y tenemos cierta conciencia sobre el ascenso de la urbanización en países como China, Indonesia o India, que asociamos rápidamente a nuevos centros económicos globales como Shanghai, Guangzhou, Shenzhen, Mumbai, etc. Sin embargo, la urbanización de África permanece silenciosa, por más que la presión migratoria la tengamos a la puerta de casa. Pero ciudades como Cairo, Kinshasa, Lagos o Luanda están ya en plena transformación urbana. La urbanización China, por ejemplo, ha tenido un amplio eco derivado de su creciente poder económico, y ha sido bendecido con exposiciones universales y olimpiadas, al tiempo que se escondían sus miserias y restricciones a la libertad. África no tiene sus grandes desarrollos urbanos para la economía global y las revistas de diseño y arquitectura, ni los edificios milagro que tanto entretienen y ofrecen un sueño de modernidad a esta urbanización acelerada. El continente africano, en cambio, vive una urbanización silenciosa, a caballo de la miseria y a lomos de una débil capacidad institucional para hacer frente a las necesidades de la población.

Más allá de los datos, un artículo de Neil Brenner y Christian Schmid, The ‘Urban Age’ in Question, ha puesto el acento en la parte más cualitativa del concepto de ciudad, poniendo en cuestión precisamente que la referencia cultural, metodológica y estadística la ciudad como base de espacial para comprender los cambios demográficos. De esta forma, la idea de ciudad esconde una diversidad de formas y escalas que hacen imposible de equiparar el hecho urbano en Manhattan, Shanghai o el Delta del Nilo. Lo relevante no es la condición urbana mayoritaria de la población mundial, sino el surgimiento de nuevas geografías que no encajan con los modelos de los que disponíamos hasta ahora para entender el crecimiento urbano en torno a la idea más clásica de ciudad.

Así es como las estadísticas incluyen como población urbana los millones de personas que viven en slums y otras áreas degradas del extrarradio de las ciudades, en nada comparables a la idea de ciudad que nos transmiten las imágenes de las grandes ciudades globales occidentales o los nuevos poderes urbanos asiáticos. De la misma forma, esas estadísticas contabilizan como urbanas las poblaciones que viven en las periferias de las ciudades más asentadas, en crecimientos de baja densidad (urban sprawl), un tipo de desarrollo urbano alejado de la idea de ciudad compacta, mista y polifuncional. Se trataría, en el mejor de los casos, de áreas urbanizadas pero no urbanas.

Se trata de unos apuntes ligeros para poder revisar críticamente una asunción quizá demasiado precipitada. Tal vez nuestro mundo no sea tan urbano y, si lo es, esa urbanización se asemeja mucho más a Kampala que a Las Vegas. Si realmente queremos entender el mundo actual como una era urbana, nuestra idea de ciudad ha de cambiar y los esfuerzos por repensar las ciudades del futuro tendrían que pensar mucho más en las nuevas realidades que escapan del discurso más establecido.

Artículo publicado previamente en el blog Seres Urbanos de El País.

lunes, 23 de febrero de 2015

Imaginarios tecnológicos en la smart city: actualización de la bibliografía de la tesis

Desde la primera versión de la bibliografía que compartí por aquí hace unos meses la lista de lecturas de la tesis ha aumentado bastante. También en las últimas semanas ha ido cogiendo forma el texto y, sobre todo, la estructura, que ahora es más sólida, creo. Aún me cuesta pelear con la técnica de redacción académica y procuro mantener limpio el agotador (¿inútil?) esfuerzo de las citas y referencia. En otro momento destacaré, den entre toda la lista, algunas lecturas que están influyendo mucho en el texto y supongo que, pronto también, volveré a compartir por aquí nuevas versiones de algunos de los capítulos. No sé si llegaré al final -y debería ser pronto- pero, de mientras, me estoy entreteniendo un rato :-)
I Write Because Nobody Listens" from Bratislava, Slovakia 
  • ALBINO, Vito, Umberto BERARDI y Rosa Maria DANGELICO (2015) "Smart Cities: Definitions, Dimensions, Performance, and Initiatives", en of Urban Technology, DOI: 10.1080/10630732.2014.942092
  • ANDERSON, Chris (2008) The end of theory: the data deluge makes the scientific method obsolete, en Wired Magazine. http://archive.wired.com/science/discoveries/magazine/16-07/pb_theory Acceso el 11/10/2014
  • AURIGI, Alessandro (2005) “Competing urban visions and the shaping of the digital city”, en Knowledge, Technology & Policy, Spring 2005, Volume 18, Issue 1, pp 12-26
  • AURIGI, Alessandro (2005b) "Urban cyberspace as a social construction: non-technological factors in the shaping of Digital Bristol", en Digital Cities III. Information Technologies for Social Capital: Cross-cultural Perspectives Lecture Notes in Computer Science Volume 3081, 2005, pp 97-112
  • AURIGI, Alessandro (2006). “New Technologies, Same Dilemmas: Policy and Design Issues for the Augmented City”, en Journal of Urban Technology, 13 (3), 5-28. London: Routledge.
  • AURIGI, Alessandro (2012) “Reflections towards an agenda for urban-designing the digital ciy”, en Urban Design international 1-14
  • BATTY, Michael (2013) The New Science of Cities. Cambridge, MA: The MIT Press.
  • BELL, Genevieve y Paul DOURISH (2006) “Yesterday´s tomorrows: notes on ubiquitous computing´s dominant vision”, en Personal Ubiquitous Computing 2006
  • BIJKER,  W.E. (1992) “The Social Construction of Flourescent Lighting, or How an Artifact Was Invented in Its Diffusion Stage”, in Bijker W.E. and Law J. (Eds.) Shaping Technology/Building Society: Studies in Sociotechnical Change, Boston: MIT Press
  • BOLLIER, D. (2010) The Promise and Peril of Big Data. The Aspen Institute. http://www.aspeninstitute.org/sites/default/files/content/docs/pubs/The_Promise_and_Peril_of_Big_Data.pdf (último acceso el 3 de febrero de 2015).
  • BOURDIEU, Pierre (1989) "Social space and symbolic power", en Sociological theory, Vol. 7, No. 1, pp. 14-25
  • BOYD, Danah y CRAWFORD (2012) "Critical questions for big data: Provocations for a cultural, technological,  and scholarly phenomenon", en Information, Communication & Society, 15(5), 662–679.
  • CAVADA, Marianna, Christopher ROGERS Y Dexter HUNT (2014) "Smart Cities: Contradicting Definitions and Unclear Measures", en World Sustainability Forum 2014 – Conference Proceedings Paper
  • CARVALHO, Luis (2015) “Smart cities from scratch? a socio-technical perspective”, en Cambridge J Regions Econ Soc (2015) 8 (1): 43-60
  • CASTELLS, Manuel (2004) "Space of Flows, Space of Places: Materials for a Theory of Urbanism in the Information Age", en GRAHAM, Stephen (ed) (2004). The Cybercities Reader. London: Routledge
  • CRANG, Mike y Stephen GRAHAM. (2007) “Sentient Cities: Ambient Intelligence  and the Politics of Urban Space”, en Information, Communication &  Society, vol. 10, no. 6 
  • CRAWFORD, Kate (2013) “The hidden biases in big data”, en Harvard Business Review Blog, 1 April http://blogs.hbr.org/2013/04/the-hidden-biases-in-big-data/ Acceso el 11/10/2014
  • CRAWFORD, Kate (2014) The anxieties of big data, en The New Inquiry http://thenewinquiry.com/essays/the-anxieties-of-big-data/ Accedido el 10/10/2014
  • CRAWFORD, Kate, Kate MILTNER y Mary L. GRAY (2014) "Critiquing Big Data: Politics, Ethics, Epistemology", en International Journal of Communication 8 (2014), 1663–1672
  • CUGURULLO, Federico (2013) “How to Build a Sandcastle: An Analysis of the Genesis and Development of Masdar City”, en Journal of Urban Technology, Volume 20, Issue 1
  • DEAKIN, Mark (2014) “Smart cities: the state-of-the-art and governance challenge”, en Triple Helix November 2014, 1:7
  • DEAKIN, Mark y Husman Al WAER (2012) From intelligent to smart cities, Routledge, Londres
  • DE LANGE, Michiel, y Martijn DE WAAL (2012) Ownership in the Hybrid City, Virtueel Platform, Amsterdam
  • DE LANGE, Michiel, y Martijn DE WAAL (2013) “Owning the city: New media and citizen engagement in urban design”, en First Monday, 18(11).
  • DE WAAL, Martijn (2011a) “The ideas and ideals in urban media theory”, en FOTH, Marcus, Laura FORLANO, Christine SATCHELL y Martin GIBBS (eds.) (2011). From Social Butterfly to Engaged Citizen: Urban Informatics, Social Media, Ubiquitous Computing, and Mobile Technology to Support Citizen Engagement, MIT Press, Cambridge
  • DE WAAL, Martijn (2011b) “The urban culture of sentient cities: from an internet of things to a public sphere of things”, en Sentient City. Ubiquitous Computing, Architecture, and the Future of Urban Space, MIT Press, Cambridge
  • DE WAAL, Martijn (2013) The city as interface. How new media are changing the city, Nai 010, Rotterdam
  • DOURISH, Paul y Genevieve BELL (2011) Divining a digital future. Mess and mythology in ubiquitous computing, MIT Press, Cabridge
  • ELLUL, Jacques (1962) “The technological order”, en  Technology and Culture Vol. 3, No. 4, Proceedings of the Encyclopaedia Britannica Conference on the Technological Order (Autumn, 1962), pp. 394-421
  • ELLUL, Jacques (1967) The technological society, Vintage Books, Nueva York
  • ELLUL, Jacques (2008) “76 Reasonable Questions to ask about any technology”, en  http://www.thewords.com/articles/ellul76quest.htm 
  • FERNÁNDEZ, Manu (2012a) “Tecnologías emergentes en el funcionamiento urbano. Promesas y límites para la sostenibilidad urbana”, en MONTANER, J.M. y SUBIRATS, J. (coords), Repensar las políticas urbanas: Apuntes para la agenda urbana, Diputació de Barcelona
  • FERNÁNDEZ, Manu (2012b) “El valor cívico de las aplicaciones móviles. Urbapps, juntando coders y citizens”, en Equiciudad, La equidad como garante de la ciudad sostenible, Recolectores Urbanos, Sevilla
  • FERNÁNDEZ, Manu (2013) “Smart cities of the future?”, en HEMMENT, Drew y Anthony TOWNSEND (2013), Smart citizens, Future Everything, Manchester
  • FERNANDEZ, Manu (2014) Intelligence at the service of people, en Barcelona Metropolis Vol. 91 http://w2.bcn.cat/bcnmetropolis/en/dossier/intel%C2%B7ligencia-al-servei-de-les-persones/ Último acceso el 22 de febrero de 2015
  • FLICHY, Patrice (1999), “The construction of new digital media”, en New Media & society 1 (11):33-39
  • FORD, George (1913) “The City Scientific”, en Engineering Record 67: 551–552.
  • FOTH, Marcus, Laura FORLANO, Christine SATCHELL y Martin GIBBS (eds.) (2011) From Social Butterfly to Engaged Citizen: Urban Informatics, Social Media, Ubiquitous Computing, and Mobile Technology to Support Citizen Engagement, MIT Press, Cambridge
  • FUTURE CITIES CATAPULT (2014) What are future cities? Origins, meanings and uses
  • GALDÓN, Gemma (2013) “(Not so) smart cities?: The drivers, impact and risks of surveillance-enabled smart environments”, en Science and Public Policy (2013) 40 (6): 717-723
  • GALLOWAY, Anne (2008), A Brief History of the Future of Urban Computing and Locative Media, disertación de tesis doctoral, Carleton University Ottawa
  • GOVERNMENT OFFICE FOR SCIENCE (2014) Future of cities: a visual history of the future, Gobierno Británico, Londres
  • GRAHAM, Stephen y Simon MARVIN (1999) “Planning Cybercities: Integrating telecommunications into urban planning”, en Town Planning Review 70, 89-114.
  • GRAHAM, Stephen y Simon MARVIN (2001) Splintering Urbanism: Networked Infrastructures, Technological Mobilities and the Urban Condition: Networked Infrastructures, Technological Mobilites and the Urban Condition, Routledge, Londres
  • GOODSPEED, Robert (2015) “Smart cities: moving beyond urban cybernetics to tackle wicked problems”, en Cambridge J Regions Econ Soc (2015) 8 (1): 79-92 
  • GREENFIELD, Adam (2006) Everyware: The Dawning Age of Ubiquitous Computing, New Riders Publishing, Berkeley
  • GREENFIELD, Adam y Mark SHEPARD (2007) Urban computing and its discontents, situated Technologies Pamphets 1, The Architectural League of New York, New York
  • GREENFIELD, Adam (2013) Against the smart city, Do Projects, Nueva York
  • GURSTEIN, Michael (2011) “Open data: empowering the empowered or effective data use for everyone”, en First Monday, 16(2), http://www.uic.edu/htbin/cgiwrap/bin/ojs/index. php/fm/article/view/3316/2764 (Último acceso el 3 de febrero de 2015).
  • GURSTEIN, Michael (2014) "Smart Cities vs. Smart Communities: Empowering Citizens not Market Economics", en The Journal of Community Informatics, Vol. 10, n 3
  • HALPERN, Orit, Jesse LECAVALIER, Nerea CALVILLO y Wolfgang PIETSCH. 2013. “Test-Bed Urbanism.”, en Public Culture 25 (2 70): 272–306
  • HAQUE, Usman (2012) “What is a city that it would be smart?”, en City in a box Volume 34
  • HEMMENT, Drew y Anthony TOWNSEND (2013), Smart citizens, Future Everything, Manchester
  • HILL, Dan (2012)”The city that smart citizens built”, en City in a box Volume 34
  • HILL Dan (2013)”Smart citizens make smart cities”, en HEMMENT, Drew y Anthony TOWNSEND (2013), Smart citizens, Future Everything, Manchester
  • HILL, Dan. (2013a) On the smart city: or, a ‘manifesto’ for smart citizens instead. City of Sound, 1 February 2013: http://www.cityofsound.com/blog/2013/02/on-the-smart-city-a-callfor-smartcitizens-instead.html [Acceso el 30/10/2014]
  • HOLLANDS, Robert (2008) Will the real smart city please stand up? City: Analysis of Urban Trends, Culture, Theory, Policy, Action 12(3): 303–320.
  • HOLLANDS, Robert (2015) “Critical interventions into the corporate smart city”, en Cambridge J Regions Econ Soc (2015) 8 (1): 61-77 
  • IVESON, Kurt (2011) “Mobile media and the strategies of urban citizenship: discipline, responsibilisation, politicisation", en FOTH, Marcus, Laura FORLANO, Christine SATCHELL y Martin GIBBS (eds.) (2011). From Social Butterfly to Engaged Citizen: Urban Informatics, Social Media, Ubiquitous Computing, and Mobile Technology to Support Citizen Engagement, MIT Press, Cambridge
  • JURGENSON, Nathan (2014) View from nowhere. On the cultural ideology of big data, en The New Inquiry http://thenewinquiry.com/essays/view-from-nowhere/ Accedido el 10/10/2014
  • KAHN, Omar (2011) “Interaction anxieties”, en Sentient City. Ubiquitous Computing, Architecture, and the Future of Urban Space, MIT Press, Cambridge
  • KITCHIN, Rob y Martin DODGE (2011) Code/Space. Software and Everyday Life, MIT Press, Cambridge
  • KITCHIN, Rob (2014a) “The Real-time City? Big Data and Smart Urbanism.” Geo Journal 79: 1–14.
  • KITCHIN, Rob (2014b) The data revolution. Big data, open data, data infrastructures & their consequences, Sage, Londres.
  • KITCHIN, Rob, Tracey P. LAURIALT y Gavin McARDLE (2015) "Knowing and governing cities through urban indicators, city benchmarking and real-time dashboards", en Regional Studies, Regional Science, 2:1, 6-28
  • KITCHIN, Rob (2015) “Making sense of smart cities: addressing present shortcomings”, en Cambridge J Regions Econ Soc (2015) 8 (1): 131-136 http://cjres.oxfordjournals.org/content/early/2014/10/20/cjres.rsu027.full.pdf+html
  • KLAUSER F, T. PAASCHE y O. SÖDERSTRÖM  (2014) "Michel Foucault and the smart city: power dynamics inherent in contemporary governing through code", en Environment and Planning D: Society and Space 32(5) 869 – 885
  • KRESIN, Frank (2013a) “A manifesto for smart citizens”, en HEMMENT, Drew y Anthony TOWNSEND (2013), Smart citizens, Future Everything, Manchester
  • KRESIN, Frank (2013b) “Design rules for smarter cities”, en HEMMENT, Drew y Anthony TOWNSEND (2013), Smart citizens, Future Everything, Manchester
  • LATOUR, Bruno (2002) “Morality and Technology. The End of the Means”, en Theory, Culture & Society 2002 Vol. 19 (5/6): 247–260 
  • LATOUR, Bruno (2004) “Why Has Critique Run Out of Steam ? From Matters of Fact to Matters of Concern”, en Critical Inquiry -  Vol 30 n° 2 pp.25-248, Winter 2004
  • LERMAN, Jonas (2013) "Big data and its exclusions", en Stanford Law Review onlines 55. http://www.stanfordlawreview.org/online/privacy-and-big-data/big-data-and-its-exclusions Acceso el 11/10/2014
  • MATTERN, Shannon (2013), “Methodolatry and the art of measure”, en Design Observer: Places https://placesjournal.org/article/methodolatry-and-the-art-of-measure/ . Acceso el 11/10/2014
  • MATTERN, Shannon (2014) “Interfacing Urban Intelligence”, en Design Observer: Places. Acceso el 21/02/2015
  • MAYER-SCHöNBERGER, Viktor y Kenneth CUKIER (2013) Big data. La revolución de los datos masivos, Turner, Madrid
  • McCULLOUGH, Malcolm (2014) Ambient commons. Attention in the age of embodied information, MIT Press, Cambridge
  • MITCHELL, William (1996) City of Bits: Space, Place, and the Infobahn, MIT Press, Cambridge
  • MITCHELL, William (2003) ME++: The Cyborg Self and the Networked City, MIT Press, Cambridge
  • MITCHELL, William J. y Federico CASALEGNO (2008) Connected sustainable cities, MIT Mobile Experience Lab Publishing, Cambridge
  • MOROZOV, Evgeny (2013) To save  everything, click here. Technology, solutionism and the urge to fix problems that don´t exist, Penguin Books, Londres
  • MOROZOV, Evgeny (2014) “The rise of data and the death of politics”, en Guardian 20 de julio de 2014. Accedido e 26 de diciembre de 2014 http://www.theguardian.com/technology/2014/jul/20/rise-of-data-death-of-politics-evgeny-morozov-algorithmic-regulation
  • MOSCO, Vincent (2004) The digital sublime. Myth, power and cybersapce, MIT Press, Cabridge
  • MUMFORD, Lewis (1998) Técnica y civilización, Alianza, Madrid
  • NEIROTTI, Paolo, A. DE MARCO, A. CAGLIANO, G. MANGANO y F. SCORRANO  (2014) “Current trends in Smart City initiatives: Some stylised facts”, en Cities Volume 38, June 2014, Pages 25–36
  • PAULOS, Eric (2009) Manifesto of open disruption and participation, en E. PAULOS, ed, Paulos.net
  • POP, Susa (2013) “Connecting cities and its citizens through artistic urban media scenarios”, en HEMMENT, Drew y Anthony TOWNSEND (2013), Smart citizens, Future Everything, Manchester
  • POSTMAN, Neil (1993) Technopoly: The Surrender of Culture to Technology, Vintage Books, Nueva York
  • PROVOOST, Michelle (2012) “Why build new towns”, en City in a box Volume 34
  • RABARI, Chirag y Michael STORPER (2015) "The digital skin of cities: urban theory and research in the age of the sensored and metered city, ubiquitous computing and big data", en Cambridge J Regions Econ Soc (2015) 8 (1): 27-42.
  • RAE, Alasdair y Alex SINGLETON (2015) "Putting big data in its place: a regional studies and regional science perspective", en Regional Studies, Regional Science, 2:1, 1-5
  • REISZ, Todd (2012) “Pipe dreams and real dreams”, en City in a box Volume 34
  • RENDUELES, Cesar (2013) Sociofobia. El cambio político en la era de la utopía digital. Capitán Swing, Madrid
  • ROBINSON, Rich (2014) "11 reasons computers can’t understand or solve our problems without human judgement" en The Urban Technologist http://theurbantechnologist.com/2014/09/07/11-reasons-computers-cant-understand-or-solve-our-problems-without-human-judgement/ Último acceso el 20 de febrero de 2014
  • ROCHE, Stephane, Nashid NABIAN, Kristian KLOECKL y Carlo RATTI (2012) "Are ´smart cities´smart enough?, en Spatially enabling government, industry and citizens, Global Geospatial Conference
  • SACASAS, Michael (2014) “Do Artifacts Have Ethics?”, en The Frailest Thing http://thefrailestthing.com/2014/11/29/do-artifacts-have-ethics/ Último acceso el 15 de febrero de 2014
  • SANGÜESA, Ramón (2012) La tecnocultura y su democratización: ruido, límites y oportunidades de los “labs”, Revista d’Etnologia de Catalunya, número 38
  • SASSEN, Saskia (2012). “Urbanising Technology”, en  Urban Age Electric Conference (pp. 12-15). London: Urban Age.
  • SCHAFFERS, H., N.  , M. PALLOT, B. TROUSSE, M. NILSSON, Y A. OLIVEIRA. 2011. “Smart Cities and the Future Internet: Towards Cooperation Frameworks for Open Innovation.”, enThe Future Internet, 431–446. Berlin: Springer.
  • SENNET, Richard (2012) “The Stupefying Smart City”, en Urban Age Electric City Conference (pp. 16-18). London: Urban Age.
  • SHELTON, Taylor, Matthew ZOOK y Alan WIIG (2015) “The ‘actually existing smart city’”, en Cambridge Journal of Regions, Economy and Society 8 (1): 13-25
  • SHEPARD, Mark (2011) Sentient City. Ubiquitous Computing, Architecture, and the Future of Urban Space, MIT Press, Cambridge
  • SHEPARD, Mark y Antonina SIMETI (2013) “What´s so smart about the smart citizen”, en HEMMENT, Drew y Anthony TOWNSEND (2013), Smart citizens, Future Everything, Manchester
  • SIUPSINSKAS, Matas y Brendan CORMIER (2012 “Corporate urban visions”, en City in a box Volume 34
  • SIUPSINSKAS, Matas (2012) “New town networks”, en City in a box Volume 34
  • SIUPSINSKAS, Matas y Brendan CORMIER (2012) “Outsourcing smart”, en City in a box Volume 34
  • SHWAYRI Sofia T. (2013) “A Model Korean Ubiquitous Eco-City? The Politics of Making Songdo”, en Journal of Urban Technology, Volume 20, Issue 1
  • SÖDERSTRÖM, Ola, Till PAASCHE & Francisco KLAUSER (2014) “Smart cities as corporate storytelling”, en City: analysis of urban trends, culture, theory, policy, action, 18:3, 307-320
  • STAFFANS, Aija y Liisa HORELLI (2014) "Expanded Urban Planning as a Vehicle for Understanding and Shaping Smart, Liveable Cities", en The Journal of Community Informatics, Vol. 10, n 3
  • THACKARA, John (2013) Trust is not an algorithm, en Design Observer. http://changeobserver.designobserver.com/feature/trust-is-not-an-algorithm/37930/ Acceso el 11/10/2014
  • TOWNSEND, Anthony (2010) A Planet of Civic Laboratories: The Future of Cities, Information and Inclusion. Institute for the Future-Rockefeller Foundation.
  • TOWNSEND, Anthony (2013) Smart Cities: Big Data, Civic Hackers, and the Quest for a New Utopia. New York: W. W. Norton & Company
  • TOWNSEND, Anthony (2013b) Smart Cities. What if the smart cities of the future are chock full of bugs?, en Design Observer: Places http://placesjournal.org/article/smart-cities/ . Acceso el211/02/2015
  • UNSWORTH, Kristene, aandrea FORTE y Richardson DILWORTH (2014) “Urban Informatics: The Role of Citizen Participation in Policy Making”, en Journal of Urban Technology, Vol. 21, No. 4, 1–5.
  • URBANIXD (2014a). Urban interaction design. Towards city making. Amsterdam: UrbanIxD,
  • URBANIXD (2014b). Interactions in hybrid urban space: the UrbanIxD exhibition. Catalogue. Zelina (Croacia): UrbanIxD
  • VANSTIPHOUT, Walter (2012) “Nothing more political”, en City in a box Volume 34
  • VANOLO, Alberto (2014) “Smartmentality: The Smart City as Disciplinary Strategy”, en Urban Studies 51(5) 2013:1-16)
  • WEISER, Mark (1991) “The computer for the 21st century”, en Scientific American, September 1991
  • WINNER, Langdon (1985), “Do Artifacts Have Politics?,” en D. MACKENZIE y J. WAJCMAN (ed.), The Social Shaping of Technology, Open University Press, Bristol. 
  • WINNER, Langdon (1987) La ballena y el reactor. Una búsqueda de los límites en la era de la alta tecnología, GEDISA, Madrid
  • WOLFRAM, Marc (2012) "Deconstructing Smart Cities: An Intertextual Reading of Concepts and Practices for Integrated Urban and ICT Development,  en M. SCHRENK, V. V. POPOVICH, P. ZEILE Y P. ELISEI (eds.), Re-Mixing the City: Towards sustainability and resilience?" REAL CORP. pp. 171–181.

viernes, 13 de febrero de 2015

Smart cities en la sociedad conectada (Notas #agora2015dss)

Comparto aquí la presentación que utilicé ayer en Agora 2015 – Laboratorios de Innovación Urbana en Donostia-San Sebastián. Os sonará porque ya la base ya la he utilizado en otras ocasiones, aunque esta vez incluí algunos matices y aspectos sobre los que quise incidir. Mi intervención buscaba ser una aportación/inspiración para los talleres que tuvieron lugar después, así que traté de dejar encima de la mesa algunas ideas:

  • El ascenso en muy poco tiempo de la smart city como referencia o marco para la agenda urbana y la posibilidad de entenderla como una nueva utopía urbana.
  • Teniendo tal carácter utópico, revisar nuestra experiencia con otras utopías urbanas y, especialmente, la de la ciudad moderna del siglo XX y sus consecuencias no sólo sobre la configuración física de la ciudad, sino también su influencia en nuevos estilos de vida. Para ello, nada mejor que la referencia a la Feria de Nueva York de 1939.
  • Dos provocaciones discutibles: la banalización de la idea de ciudad y la espectacularización de la tecnología.
  • El ejemplo del semáforo como ilustración de la tecnología como ensamblaje socio-técnico.
  • El poder normativo de la tecnología sobre nuestras formas de vida.
  • La necesidad de conjugar el relato tecnológico en presente.
  • Una serie de conceptos que, entiendo, están detrás de lo que echamos en falta muchas veces cuando oímos hablar de smart cities, la parte que dejamos olvidada a favor de un pragmatismo que nos lleva a no hacernos las preguntas adecuadas.
  • Y, con muy poco tiempo, una serie de criterios para construir un equilibrio diferente, una visión más compleja para entender el papel de la tecnología en la ciudad.
Posiblemente, nada nuevo, pero espero que sirviera al menos para los talleres.


viernes, 6 de febrero de 2015

Robocops para el tráfico

Ví por primera vez la foto hace unos meses y la guardé en la etiqueta de cosas raras, sospechando que habría  algún detalle que se me escapaba o que necesitaba más información para entenderla. Lo que vemos es una rara mezcla de retrofuturismo en acción y la materialización más extraña de los sueños húmedos de la robotización de la ciudad. La noticia proclamaba que la República Democrática del Congo empezaba a reclutar robocops. Casi nada.

Fuente: Brian Sokol
Hace unos pocos días, en Citiscope encontraba más respuestas, sobre todo a través de las fotografías de Brian Sokol. La urbanización acelerada de los grandes núcleos urbanos en África es una de esas historias que, a pesar de ser la responsable de la letanía "la mayoría de la población es urbana" apenas cuenta con atención. Y, sin embargo, una de sus consecuencias más palpables es su motorización sin apenas capacidad para dotarse de infraestructuras viales adecuadas. Así que en Kinshasa se han decidido a hacer la revolución tecnológica de la ciudad a su manera.

Veamos las especificaciones técnicas: unas dimensiones fenomenales (¿quién se atreve contra un policía de este tamaño?), giros de 360 grados para regular el tráfico en los cruces, alimentado por energía solar, imposible de corromper porque, al fin y al cabo, los robots no aceptan mordidas, cámaras incorporadas que alimentan el centro de tráfico de la ciudad, estructura metálica, capaz de ofrecer señales visuales y audibles a los conductores, habla francés y lingala, coste de producción en torno a los 10.000$, etc.

Estas máquinas han sido diseñadas y fabricadas en Kinshasa, e instaladas posteriormente en otras ciudades como Lubumbashi, y detrás de ellas está una cooperativa de mujeres Women's Technology (Wotech) liderada por Thérèse Kirongozi. Y, sí, el concepto en sí me desorienta y tiene algo inquietante, pero es una hisotira que, en cualquier caso, cuenta mucho sobre lo que está pasando y no vemos sobre el asalto tecnológico a la ciudad en gran parte del mundo.


Fuente: Al Jazeera

jueves, 29 de enero de 2015

The data revolution: el mundo de los datos y sus consecuencias

Un libro para entender las cosas. Un libro para situar y contextualizar el boom del big data, el open data y, en general, la datificación de la vida contemporánea. Esto es The data revolution. big data, open data, data infrastructures and their consequences, un libro de uno de mis autores favoritos y cuyas pistas más me están ayudando en la tesis. Rob Kitchin es siempre muy didáctico (ya escribí sobre otro libro suyo, Code/Space. Software and everyday life), con una gran capacidad para establecer categorías, formalizar conceptos y plantear los puntos más sombríos y discutibles de cuestiones que utilizamos de manera bastante ligera o acrítica. Ya desde el primer capítulo conceptualiza el mundo de los datos desde una perspectiva general más allá de la actual ola del big data y adentrándose en el significado epistemológico del entramado datos-información-conocimiento-sabiduría. Sólo con ello ya disponemos de una perspectiva crítica sobre cómo enmarcar los datos en términos económicos, técnicos, éticos, políticos, espaciales o filosóficos, con un posicionamiento claro desde el inicio:

“(…) how data are ontologically defined and delimited is not a neutral, technical process, but a normative, political, and ethical one that is often contested and has consequences for subsequent analysis, interpretation and action”.


Esta idea de la contextualización de todo el aparato del big data en torno a ensamblajes que no son puramente técnicos, sino un conglomerado de ideologías, instituciones, normativas, prácticas, subjetividades, mercados,… es una constante en el libro (y en todo el trabajo del autor, en realidad). Esta negación de la supuesta objetividad y la existencia independiente de los datos es una de las formulaciones más sólidas del texto, y es el vehículo a través del cual se desarrolla en sus diferentes aspectos (big data, open data, infraestructuras, etc.):
“The thesis adopted and developed throughout this book (…) that databases and data infrastructures are not simply neutral, technical means of assembling and sharing data; they are not merely products that store captured data about the world, but are bundles of contingent and relational processes that do work in the world. They are complex sociotechnical systems that are embedded within larger institutional landscapes of researchers, institutions and corporation (…)”
El capítulo dedicado al open data y al linked data también es muy sistemático a la hora de presentar los beneficios vinculados a este movimiento (transparencia y rendición de cuentas, mejora en la toma de decisiones y promoción de una ciudadanía activa, eficiencia operativa, valor económico,…), pero también su contestación crítica. Sin ser un planteamiento tan incisivo (y discutible como el de Morozov), encontramos un análisis sobre las dificultades de financiación y sostenimiento a largo plazo de los esquemas de datos abiertos y, sobre todo, una invitación a, sin abandonar el movimiento, hacerlo más consciente de su potencial vinculación con procesos como la liberalización y mercantilización de los servicios públicos (“political parties and business have appropriated the open data movement on behalf of dominant capitalist interests under the guise of Transparency Agenda”), el riesgo de dar más poder a los que ya tienen poder (“open data can work to further empower the powered and to reproduce and deepen power imbalances”) o las dificultades para avanzar en términos de usabilidad y utilidad (y aquí es donde se encuentran algunas de las menciones que comenté sobre los hackathons).

El capítulo dedicado al big data es, de nuevo, un esfuerzo de didáctica sobre la definición de un término con perfiles difusos, y que Kitchin trata de desentrañar en torno a los conceptos de volumen, velocidad y variedad y al desarrollo reciente de disciplinas habilitadoras como la computación , las redes, la computación ubicua, el almacenamiento de datos, etc. Aquí también encuentro una tipología de fuentes de big data planteada de manera muy clara, distinguiendo el origen y el despliegue de datos muy diferentes entre sí según sean generados por sistemas de vigilancia y control (smart metering, control de tráfico), por la multitud de dispositivos digitales (desde smartphones a cámaras), sensores activos y pasivos, escáner y las diferentes versiones de los datos voluntarios (a través de transacciones, interacciones en redes sociales, sousveillance, sistemas de crowdsourcing y ciencia ciudadana).

Esta realidad de explosión de un mundo de datos “is not unfolding in a non-ideological, passive manner. Like all revolutions, it is being driven by a powerful set of arguments, forwarded by passionate believers in the benefits of the new ways of knowing and acting in the world and an Alliance of vested interests who gain from its unfolding”. Desde este punto de partida, el régimen discursivo del big data se despliega en racionalidades y agendas diferentes para quienes de una manera o de otra operan en dicho régimen (es decir, todo el mundo, desde instituciones a empresas, desde ciudadanos anónimos a colectivos organizados) para gobernar, gestionar, producir o crear. Este régimen se sostiene sobre dos grandes promesas: las mejoras en la eficiencia operativa y las mejoras en términos de seguridad en todo lo que tiene que ver con la gestión pública, pero introduce multitud de factores de riesgos, discutibles y vidriosos que apenas reciben atención en el hype actual. Trasladado al ámbito urbano y la promesa de crear mejores lugares y ciudades para vivir, la lógica remite a “(…) provide solutions to the problems created by previous rounds of technology-led development (…) as well as creating entirely new ways of acting in the world”. Emerge así la smart city apoyada en el big data como nuevo recurso sociotécnico sobre el que fundamentar la gestión urbana en ámbitos como el transporte, la seguridad, la calidad ambiental o la participación ciudadana con el Centro de Operaciones de Río de Janeiro como materialización última, con sus riesgos asociados de promoción de formas tecnocráticas de gobierno y la corporativización de la actividad municipal.

El capítulo 8 (The reframing of science, social science and humanities research) supone una síntesis de algunos de los trabajos que más me han gustado de Kitchin y del trabajo que están desarrollando en el grupo de investigación The Programmable City. Es una indagación sobre debates abiertos en el ámbito de las ciencias sociales sobre el impacto del big data en las metodologías científicas, la reformulación del empirismo y sus falacias, sintetizadas así:
  • Big data can capture a whole of a domain and provide full resolution
  • There is no need for a priori theory, models or hypotheses
  • Data can speak for themselves free of human bias or framing
  • Meaning trascends contexto r domain-specific knowledge
Estos cuatro conceptos forman parte importante de mi tesis y están detrás de los relatos más superficiales sobre el impacto del big data en las ciudades: “the assumption that the data are objective, neutral and free of bias; (…) patterns and relationships within big data are inherently meaningful and truthful; (…) interpretations of such patterns and relationships lacks any kind of positionality or situatedness”. Ello hace que temas tan trascendentales como la privacidad, la seguridad de los datos, el control social y tecnocrático suelan pasarse de puntillas o sigan siendo hoy asuntos menores. Sin embargo, en tiempos de un naciente urbanismo cuantitativo, son estas las preguntas que deberíamos estar haciéndonos o al menos dedicándole mucha más atención crítica. Precisamente a eso ayuda el bagaje de las ciencias sociales y los estudios urbanos, que siguen luchando por hacerse un hueco en un debate dominado por la técnica vista desde un discurso puramente de racionalidad instrumental. En esa línea está también este libro.

martes, 27 de enero de 2015

Adaptive cities: co-creating places beyond austerity

The way in which local policy has been understood and the role of urban development projects have left a complex map of underutilized infrastructure, public facilities without financial support, failed housing developments, unfinished industrial developments and urban vacant lots for example. Climbing out of this crisis from a local policy perspective means finding ways to activate and convert these passives into public assets. The current state of permanent paralysis and widespread budget cuts which municipal policies are going through has led to a landscape of stalled projects, white elephants and stationary cranes. ‘Under construction’ or ‘Keep out’ signs draw a line to prevent any alternative use in these sites that will remain incomplete for years. Everything was planned but it failed and became out of date before it started to work.

Can we afford to have so many urban spaces not being used? Isn’t it a waste of potential energy for social creativity? What can we do with such an amount of sites, buildings and public facilities while they are being completed or there is enough public budget to run them to their potential capacity? There is a need to make use of them in the meantime and here is where transitional and temporary creative projects appear as a reponse.


This is the context that is precipitating the relevance of transitional use projects. As crisis has prevented the development of large-scale hierarchical interventions, transitional projects are more visible as the best catalog to continue reviving city life. Such projects are capable of generating major impacts on key social dynamic at a very low cost and highly significant. This approach is not new and the interest in making the best of the public realm with reactivation project is a well known strategy. The good news now is that there is a stronger experience on temporary uses, new emerging topics such as tactical urbanism and a growing literature in the last few years.

Adaptive urbanism is a way to deal with the limits of formal planning. Planning intends to regulate uses and permits with the promise of offering a permanent solution. When a project is planned, there is an expectation that everything will work fine (schedules and finances, but also final uses and operations). But every urban plan is out of date since it is approved, because circumstances change –and how have they changed in the last five years!- and users and citizens give new uses and behave and interact with the city in different ways than the expected one. Formal urbanism thinks in terms of projects, material projects, as an output. But now that lots of envisaged projects won’t become real for years it is time to think in a more adaptive ways and give priority to social creativity processes and local networks as the main outcome we have to promote. This is the software of the city.

Temporary urbanism is a threat to formal and planned regulations of space in cities, as illegal, output expected, everything was legitimate. However, in current economic constraints, even when social needs are higher, cities must keep offering solutions using flexible formulas and transitional planning, and give importance to social, collaborative and grassroots processes now that big investment cannot be part of the agenda. It will be time for the imagination. It will be time for limited resources but more creative action, time for case-by-case solutions instead of pretentious long-term planning. Over the years there is an accumulated wealth of experience and knowledge on how to address tactical interventions in cities with a more adaptive, suitable, creative and participatory approach. It is a matter of raising the shutters and tearing down the fences, exploring and testing to see if there is something that can be done on those sites and buildings apart from waiting for better times to come.

This implies a mix of uncertainty, austerity, insecurity and temporality as the landscape for re-imagining the city. These conditions are present, to greater or lesser extent, in Western cities as newcomers after the financial crisis and its subsequent impact on urban development. As institutions try to understand how to face these new conditions, a wide experience of practices and appropriation projects, developed sometimes as outsiders in the previous economic stage, appear as an adequate response to give social value to neglected plots and facilities. 107 spontaneous or accidental uses, activities and forms emerge in a hierarchical logic of planning. The history of cities is somehow determined by informality and temporality and only in the process of more detailed ordinances and regulatory activity things have become as formal as urbanism is nowadays. Having said this, authors acknowledge that this view of temporality as an exemption can be applied to countries where urbanism has gained a level of formality, while in most parts of the world the condition of temporal informality has particular patterns the book does not addresses.


Legal, financial or planning frameworks are not a burden but conservatism and lack of vision and capacity are a bigger problem. The practices and theories of a DIY approach to urbanism and informal temporary actions in urban spaces are in their infancy. However, the context favors a new understanding of cities. Contradictions with formal regulations are inherent to this change process and political and social tensions will keep rising. It is part of the idea of enjoying more complex cities where groups and individuals can gain power to intervene and influence the planning process that seems to be no longer so capable to give responses. Zoning, regulations and masterplans will need to share their roles with short term projects and more flexible activities because these projects better match not only the economic context but also the changes in the way we want to enjoy cities.

Rigid planning and formal regulations give narrow chances to face this unexpected situation. They were not designed to cope with the circumstances we are witnessing. They were thought out in a business as usual scenario in which usual meant the big party of iconic buildings, large developments, and massive public resources without economic and social bottom lines. But the party is over and thinking cities as hardware –just build it and things will happen- has come to an end.

From an adaptive approach, cities should avoid keeping these assets out of work and expelling any alternative use to the one they were planned for. But this requires changing the mindset, regulations adapted to the new conditions and a new possibilities for creative projects that could make suitable use of these sites and buildings in the meantime: infrastructures, public facilities, public spaces, empty shops, new urban developments, unused roofs in residential and public buildings, etc.

In all these situations, hierarchical and formalistic understanding of planning and urban policies offers definitive and permanent solutions: keep out, close, stop, interdict, etc. Planning for permanent circumstances and definite solutions is what makes us feel secure even though we know cities are more and more complex and always changing systems. This way of thinking in which outputs from public policies -not process- were the core of urban action and is the kind of framework that supported the massive obsession with buildings and infrastructures. If there was a material/physical output expected, everything was legitimate.

This implies a mix of uncertainty, austerity, insecurity and temporality as the landscape for re-imagining the city. These conditions are present, to greater or lesser extent, in Western cities as newcomers after the financial crisis and its subsequent impact on urban development. As institutions try to understand how to face these new conditions, a wide experience of practices and appropriation projects, developed sometimes as outsiders in the previous economic stage, appear as an adequate response to give social value to neglected plots and facilities.

----

This text is my contribution to EDGECondition Vol. 5 on Placemaking.

From the editors:

(,,,)
This issue of EDGEcondition aims to be part of that critical placemaking discourse. Reflecting the global nature of the placemaking sector, this issue is international, with articles from Japan, USA, China, UK, Israel, Canada, Australia and Germany. The issue starts with conversations on the definition, ethos and practices of placemaking and then moves on to show various forms of placemaking, from the ‘top-down’ to the ‘bottom-up’, to explore just how many different placemaking practices there are and the diverse actors involved in them and resulting outcomes. 

This issue is by no means a definitive answer to ‘the placemaking question’, but it is a part of a conversation the placemaking sector, its ‘professional’ and ‘non-professional’ constituents need to be having, to understand placemaking better and to communicate it more effectively outside of our sector. http://www.ciudadesaescalahumana.org/2012/03/the-time-of-temporary-city.html
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...